Početna stranica

asteroid

U noći između petka i subote asteroid 2009 TM8 prošao je brzinom od 29230,5 kilometara na sat samo 350.000 kilometara od Zemlje, što je bliže nego Mjesec. I ne brinite, bit će još razloga za paniku. “Lovci na asteroide” iz NASA-inog Laboratorija za mlaznu propulziju bdiju 24 sata na dan, neprestano tražeći komad svemirske stijene koja bi mogla pogoditi Zemlju.

 
Tako su prošli tjedan uočili i asteroid, kojeg su nazvali Apophis, koji bi mogao pogoditi Zemlju 2036. godine. Neki znanstvenici čak idu tako daleko da tvrde da će pogoditi Kalifoniju 13. travnja 2029. U odnosu na taj asteroid, velik kao dva nogometna igrališta, 2009 TM8 je, s promjerom od od jedva desetak metara – sićušan, iako bi da je pao na Zemlju izazvao eksploziju od 4 kilotona. Takvi bliski prolasci nisu neobični, a upozorenje za manje nebeske objekte, koje je teško uočiti kad su još daleko od Zemlje obično stiže u zadnji tren. Istraživači kažu da zbog toga postoji stalni rizik da će Zemlju pogoditi mali asteroid koji može izazvati lokalna ili čak regionalna razaranja. Don Yeomans, upravitelj JPL-ovog Programa za objekte u blizini Zemlje, kaže da asteroidi nalik 2009 TM8 između Zemlje i Mjeseca prolete svakih nekoliko dana.
 
“U blizini Zemlje postoji oko 7 miliona nebeskih objekata. Ne treba ni reći da smo ustanovili tačne putnje tek manjeg broja”, priznaje Yeomans. I dok se NASA drži većih asteroida koji prijete životu na Zemlji, praćenje manjih je također vrlo važno. Yeomans kaže da je to “način Majke Prirode kako bi nas održala budnima”.