Premda postoje brojne druge varijante engleskog jezika, američki i britanski engleski su dva glavna oblika koja se koriste u današnjem svijetu. Većina drugih varijeteta temelji se barem u nekoj mjeri na jednom od ta dva glavna oblika. Obje varijante imaju brojne idiome, riječi iz slanga i frazeme karakteristične smao za njih, a uz to razlike se ogledaju i u grafiji, izgovoru i u manjoj mjeri ortografiji.

 Izgovor

Postoji čitav niz različitih izgovora i američkog i britanskog engleskog, ali ono što se može zvati “općim američkim” i “općim britanskim” izgovorim se obično smatra “prosjekom”. Ti “opći” oblici izgovora često se koriste u prijenosima na državnim radijskim i televizijskim postajama. 

 Grafija

Postoji nekoliko glavnih oblasti razlika između britanske i američke grafije, na primjer: 

Hrvatski            Britanski en.        Američki en.

susjed neighbour neighbor
rad labour labor
para vapour vapor
okus flavour flavor
boja colour color
humor humour humor
oprost parlour parlor
ovlastiti authorise authorize
ispričati se apologise apologize
kazalište theatre theater
središte centre center
metar metre meter
kilometar kilometre kilometer
millimetar millimetre millimeter
ček cheque check
putnik traveller traveler
nakit jewellery jewelry
otkazan cancelled canceled
dozvola licence license
obrana defence defense
napadaj offence offense
siv grey gray

 

 Leksičke razlike

Postoje i razlike među riječima i frazemima između britanskog i američkog engleskog, na primjer:

Hrvatski              Britanski en.         Američki en.

stan flat apartment
ploča skirting board baseboard
čips crisps potato chips
ljekarnik chemist druggist
gumica India rubber eraser
auto-put motorway freeway
pomfrit chips french fries
tregeri garters suspenders
smeće rubbish trash/garbage
benzin petrol gas/gasoline
hauba (auta) bonnet (car) hood (car)
kerozin paraffin kerosene
pelena nappy diaper
dizalo lift elevator
kamion lorry truck
najam let rent/lease
pošta post mail
preteći flyover overpass
parkiralište car park parking lot
grožđica sultana raisin
pločnik pavement sidewalk
podzemna tube/underground subway
dva tjedna fortnight two weeks
potkošulja vest undershirt
odmor holiday vacation
krpa face flannel wash cloth
vjetrobran windscreen windshield
prsluk waistcoat vest
ništica nought/nil zero