Engleski je najgovoreniji europski jezik u svijetu sa preko 350 milijuna govoritelja — oko jedna trećina stanovnika zemlje. Postao je gotovo općeprihvaćeni jezik zrakoplovstva, trgovine, medicine, tehike, kompjutorskih znanosti, nakladništva, sredstava javnog priopćavanja i drugih oblasti.

Engleski je glavni jezik Sjedinjenih Država, Ujedinjenog Kraljevstva (Engleska, Škotska, Wales i Sjeverna Irska), Kanada, Australija, Novi Zeland, Irska, Singapur, Gijana, Jamajka, Bermuda i Bahama, Trinidad i Tobago, Barbados, i Beliz. Engleski je također glavni drugi jezik Izraela, Južne Afrike, Kenije, Nigerije, Sudana, Tanzanije, Zambije, Gane, Indije, Pakistana, Sri Lanke, Burme, Hong Konga, Malezije i Filipina. Ukupno preko 750 milijuna ljudi u svijetu govori engleski. Neki smatraju da engleski govori preko miljardu ljudi.

Od gotovo 2,700 jezika svijeta, engleski vjerojatno ima najbogatiji rječnik sa preko 500,000 zabilježenih riječi i još tolikim brojem nezabilježenih znanstvenih i stručnih termina. Za uporedbu, njemački ima rječnik od približno 185,000 riječi, a francuski manje nego 100,000.

Engleski je podrijetlom germanski jezik, ali u njemu ima dosta latinskog utjecaja. Uz to, engleski je usvojio brojne riječi iz drugih jezika i od drugih naroda. Takve su riječi kosher = košerni, pagoda = pagoda, bonanza = bonanca, and facade = fasada, voodoo = vudu, et i druge, sve iz različitih jezika. S druge strane, engleski je posudio veliki broj riječi drugim jezicima.